HISTOIRE DE LA VIE

J. ALPHEGE BREWER (1881-1946)

James Alphege Brewer est né le 24 juillet 1881 dans la section de Kensington à Londres, en Angleterre. Il était le fils de Henry W. Brewer , artiste reconnu de l'architecture historique et éminent converti à l'Église catholique, et le petit-fils de John Sherren Brewer, Jr., «le brillant éditeur du Calendrier des lettres de Henry VIII. »Son grand-oncle était E. Cobham Brewer , le polymathe qui a compilé le dictionnaire de la phrase et de la fable de Brewer et qui a rédigé de nombreux autres ouvrages de référence importants. Parmi ses frères et sœurs aînés se trouvaient l'artiste Henry C. Brewer et l' organiste et écrivain John Francis Brewer .

James a fréquenté le St. Charles Catholic College de Kensington avant d'étudier à la Westminster School of Art, où son frère Henry a également été formé. Parmi les autres diplômés de la Westminster School of Art figuraient Aubrey Beardsley, «Jack» Butler Yeats (frère du poète WB Yeats) et, en même temps que James, Dorelia McNeill, la conjointe de fait d'Augustus John.

Le 23 juillet 1910, à l'église catholique Notre-Dame de Lourdes sur High Street à Ealing, Brewer épousa Florence Emma Lucas, une peintre accomplie à l'huile et à l'aquarelle. Il n'avait pas tout à fait 29 ans et elle en avait presque 41. Son grand-oncle était le graveur David Lucas , qui a collaboré avec John Constable sur une série de reproductions à la mezzotinte de ses peintures, et son père était le paysagiste George Lucas. «Florrie» et «Major» ont élu domicile au 106 Avenue Road à Acton, une banlieue à l'ouest de Londres, occupant une résidence qui appartenait à la famille Lucas depuis près de 35 ans. À l'exception de la durée de la Seconde Guerre mondiale, lorsqu'ils ont déménagé à High Wycombe, dans le Buckinghamshire, ils ont vécu toute leur vie conjugale à Acton, utilisant le studio à l'arrière de la propriété pour la production des gravures de Brewer. Deux frères de Florence, Edwin et George Lucas, assistèrent Brewer dans la gravure des plaques. Alors que de nombreuses sources disent que Brewer a vécu à Paris pendant la majeure partie de sa carrière professionnelle, cela est douteux. S'il résidait sur le continent, c'était peut-être dans une base d'été utilisée pour recueillir de nouveaux croquis. Tout au long de leur vie conjugale, James et Florence ont été régulièrement inscrits sur les listes électorales de Londres. Le couple n'avait pas d'enfants.

En 1916, Brewer a soumis une déclaration à l'appui de sa demande d'exemption de service pendant la Première Guerre mondiale. Nous y avons un aperçu de sa situation personnelle et de ses méthodes commerciales:

L'entreprise est la mienne et dépend entièrement de moi car je peux seul faire les plaques et superviser l'impression.

Il m'a fallu 18 ans pour apprendre le travail, et le travail que je fais maintenant, je me suis inventé moi-même et tout mon argent y est investi.

J'ai une femme et deux belles-sœurs à soutenir, l'une de 43 ans (qui est très délicate et qui souffre de lumbago et est incapable de gagner sa vie [probablement Lily Lucas], et l'autre 35 [Letitia Lucas], un veuve de M. Raleigh, décédé de consommation pendant le service à domicile, je donne aussi 15 / - par semaine pour l'entretien de ma mère, ma tante et mes deux sœurs.

Le travail de 8 personnes en plus de moi dépend de l'entreprise, dont une avec une femme et deux enfants.

L'œuvre est principalement vendue en Amérique et importée en Angleterre cette année pour plus de 3 000 £ [300 000 dollars d'aujourd'hui] et remplace l'impression couleur qu'ils avaient l'habitude d'obtenir en Allemagne et à Vienne.

J'ai entre trois et quatre cents livres d'actions et des commandes en main qui en couvriront les 2/3 et environ 250 £ de dettes à payer.

Si le travail est arrêté, mon entreprise sera ruinée et je perdrai la connexion américaine qui a pris tant de temps et d'argent à se réunir; aussi, ceux qui m'aident seront mis au chômage.

Brewer n'exageait pas l'importance de son entreprise pour les finances de la famille. Un simple calcul des éditions qu'il était connu pour avoir produites en 1915, l'année précédant sa déclaration, montre qu'elles auraient pu générer des revenus bruts (avant dépenses) de plus de 2 millions de dollars dans la devise actuelle (bien que toutes les impressions autorisées n'aient pas été vendu la même année). Après la guerre, alors que la livre valait moins et qu'il produisait moins de grandes gravures, son revenu potentiel s'est stabilisé à environ la moitié.

Comme de nombreux artistes dont le travail soutenait les membres de la famille, Brewer a prêté une attention particulière à l'identification des sujets avec un marché prêt. Cela explique les nombreux extérieurs et intérieurs des cathédrales continentales et anglaises - Milan, Rouen, Canterbury, Toledo, St. Paul's - ainsi que les multiples vues de divers collèges d'Oxford et de Cambridge et d'autres scènes d'intérêt pour les touristes et les lecteurs.
de littérature (mais remarquablement, presque jamais de ruines médiévales), y compris un grand, atmosphérique «Where Shakespeare Sleeps», une vue de Stratford-on-Avon signée à la fois par James et son frère Henry. Son "Liverpool Cathedral (Choir looking East)" a été publié en 1924 pour honorer la consécration de la cathédrale en présence de George V. Des vues du front ouest de l'abbaye de Westminster et de son intérieur, avec la chaise de couronnement en place, ont été publiées en 1937 dans le cadre du couronnement de George VI. (La seule exception à cette règle générale est «Into the Light», une expérience d'extase religieuse.)

Des séjours dans le sud - des voyages dans le nord de l'Italie et à Venise - ont abouti non seulement à ses gravures évocatrices habituelles d'églises, de palais et de canaux, mais aussi à des vues magnifiques, ensoleillées et aérées sur le lac de Côme, le lac Majeur et le lac de Lugano. Celles-ci ont été reprises dans un certain nombre de scènes de lacs en Écosse, notamment le Loch Katrine (rendu célèbre dans La Dame du lac de Sir Walter Scott) et le Loch Lomond, célébré dans la chanson «The Bonny Banks o 'Loch Lomond». En 1932, le Ealing Arts Club a répertorié dans son catalogue d'exposition une eau-forte aquatinte du Taj Mahal (également accrochée à l'exposition de la Royal Cambrian Academy la même année), mais à part cet exemple, il n'y a pas de trace de gravures pour indiquer une telle péripatéticienne. voyages. Brewer a peut-être basé cette gravure sur une photographie ou peut-être un croquis ou une peinture réalisée par son frère Henry, dont les voyages comprenaient l'Espagne et l'Afrique du Nord et semblent s'être étendus au moins au Caire et à Jérusalem.

Brasseur exposé à la Royal Academy (RA) et à l'Institut Royal des Peintres en Aquarelle (RI), au Salon de Paris de l'Académie des Beaux-Arts, et dans les expositions de la Royal Cambrian Academy (RCA). Il devint associé de la Royal Cambrian Academy en 1929 et membre à part entière au cours des deux dernières années de sa vie. Il a également été membre de la Hampstead Society of Artists, de la Society of Graphic Art et du Ealing Arts Club , où il a été d'abord secrétaire honoraire des arts puis président honoraire des arts. Florence était vice-présidente. Les membres du club ont déjà été invités à une fête de cueillette de cerises à la maison Brewer.


L'artiste avait quelques points de vue philosophiques sur la nature de l'art et de la science. En avril 1940, il a parlé dans un débat à la salle paroissiale de St. Andrew pour savoir si la science avait servi le meilleur intérêt de l'homme. Un récit a déclaré qu'il avait été le premier à parler du public et que sa prestation était «légère». Il ne disait pas de quel côté il parlait. En octobre 1943, il participait à un débat sur la question de savoir si l'art devait être influencé par des événements extérieurs . Dans deux gravures de cathédrales réalisées au début de la Première Guerre mondiale, des drapeaux français volent de leurs tours, peut-être en signe de résistance. Deux autres, l' une de la Halle aux draps d'Ypres et l'autre de l'intérieur de l'église Notre-Dame de Dinant, ont été reproduites dans le numéro de décembre 1915 du magazine politique new-yorkais The Outlook avec le commentaire: "Ces gravures ont été réalisées peu avant la guerre [tous deux ont été publiés en 1915], et sont dignes monuments d'édifices magnifiques, qui sont maintenant partiellement ou entièrement en ruines. " Il est donc probable que Brewer se soit prononcé en faveur de la proposition.

Pourtant, si Le premier grand succès de Brewer en tant que jeune artiste est venu avec des gravures de bâtiments endommagés pendant la Première Guerre mondiale , en tant qu'artiste plus âgé, pendant la Seconde Guerre mondiale, son approche était exactement le contraire. Il se détourna de la guerre et se concentra sur des scènes d'une beauté naturelle et presque spirituelle. À partir de 1939, si nous sommes guidés par ce qu'il a exposé, Brewer a commencé à produire des gravures sur bois de vues de montagne et de panoramas pastoraux, réalisées avec des couleurs fraîches et des compositions audacieuses. Celles-ci sont si différentes en effet de ses gravures architecturales que beaucoup de gens ont du mal à relier les deux comme l'œuvre d'un seul artiste. Ils semblent représenter le chant du cygne de l'intérêt britannique pour la réalisation de gravures sur bois.

Brewer est décédé le 4 février 1946. Le prochain bulletin du Ealing Arts Club a décrit son comportement lors de leur assemblée générale annuelle comme «débordant de gentillesse, de plaisir et d'enthousiasme, comme toujours». Il a noté son penchant pour la musique et assister au cinéma, et a continué:

Sa nature était trop grande pour la mesquinerie ou la jalousie, et rien ne lui plaisait plus que de faire l'éloge d'un frère artiste. Il faisait souvent allusion au «tempérament Brewer», et c'était aussi honnête et sincère que toutes ses autres qualités. La méchanceté envers autrui, la calomnie contre le Club dont il tenait tant, l'a rappelé, mais surtout l'excentricité et la distorsion au nom sacré de l'Art ont suscité sa plus féroce indignation.

C'est le "tempérament Brewer" qui lui a valu le surnom de "Major" dans son enfance. Ses accès de colère ont rappelé à son père un chimpanzé irritable du même nom au zoo de Londres. Un livret de vente à mi-carrière faisant la promotion de ses gravures a confirmé (peut-être dans ses propres mots, certainement avec son approbation) ses sentiments sur «l'excentricité et la distorsion»:

Son succès montre clairement que le public préfère toujours la beauté à l'art; le culte du laid ne l'a jamais influencé. Il a reconnu sa totale insignifiance et a prouvé qu'il est possible de combiner un travail de la plus haute classe, un travail suffisamment bon pour plaire au collectionneur, avec un traitement et un choix de sujet compréhensibles par l'homme moyen.

Sa nécrologie dans la Gazette Acton disait que le dernier jour complet de sa vie, il pratiquait une chanson à chanter lors d'un futur rassemblement social du Ealing Arts Club. Selon un membre de la famille Brewer, le lendemain «il a traversé la route pour voir le médecin, est rentré à la maison et, à un moment donné le même jour, s'est assis sur une chaise et est mort.» Il avait 64 ans.

Une photo de famille de Brewer plus tard dans la vie.

J. Alphege Brewer avec son "La cathédrale Saint-Gudule .... Bruxelles, Belgique" (1914) sur le chevalet
(voir image sur la page TECHNIQUES ).

The Brewers lors d'une occasion spéciale.

 
 

«Où dort Shakespeare (Stratford-upon-Avon)»,

un ing etc h 1921 par James Alphege Brewer et h est le frère Henry C. Brewer.

Brewer - Taj Mahal 1926 2.JPG

"Le Taj Mahal, Inde" une aquatinte exposée au Ealing Arts Club et à la Royal Cambrian Academy en 1932.