Une révélation personnelle?

En 1934, la Fine Art Trade Guild a fait une entrée pour un type différent de gravure de Brewer, contrairement à tout ce qu'il avait fait auparavant ou ferait jamais à nouveau.
Intitulée «Into the Light», elle semble être une expérience ponctuelle d'extase religieuse. Pour les précédents, vous devez revenir à «L'Ascension du Bienheureux» de Jérôme Bosch et à la poésie et aux images de William Blake, et chercher d'autres œuvres d'art de révélation et de ravissement. Il n'y a aucune allusion à ce genre de théosophie dans les gravures des cathédrales de Brewer ou dans les gravures sur bois pastorales qu'il a faites au cours de ses dernières années, même aussi édifiantes que celles-ci soient pour de nombreux téléspectateurs. Il n'y a aucun autre exemple de son déplacement au-delà du réel vers le surréel.

«Into the Light» présente un tableau de l'humanité en lutte debout sur des bois tombés et brûlés et qui tend la main et se confond avec une lumière blanche brillante qui brille en forme de croix. La croix porte une couronne d'épines. Tout le monde et tout, y compris les tours de la cathédrale déformées et enflammées, sont emportés vers les cieux. Les bâtiments déformés, si différents des formes architecturales solides habituelles de Brewer, rappellent l'une des images urbaines déformées de Ludwig Meidner, réalisées avant et pendant la Première Guerre mondiale. Mais l'imagerie chrétienne manifeste de l'eau-forte de Brewer est étrangère à l'état d'esprit nietzschéen de Meidner; les tours s'élèvent vers la félicité éthérée plutôt que d'être tordues par l'angoisse psychologique.

Il est probable que Brewer a fait cette gravure comme une expression de foi personnelle. La Fine Art Trade Guild l'a acceptée comme une édition autorisée de 300, mais, à ce stade, il n'est pas clair que la gravure ait jamais été mise en production, ou si les gravures ont été faites, qu'elles ont effectivement été commercialisées et vendues sur abonnement par son éditeur régulier Alfred Bell & Co. Le seul exemplaire connu est détenu par la famille et, bien qu'il soit signé, il n'est pas gravé avec les timbres FATG.

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Les textes de la gravure peuvent être familiers à de nombreuses personnes du Messie de Haendel:

Mais qui peut demeurer le jour de sa venue, et qui se tiendra quand il paraîtra? Car Il est comme le feu d'un raffineur. (Malachie 3: 2)

Et quatre numéros plus tard dans l'oratorio:

Car voici, les ténèbres couvriront la terre, et les ténèbres épaisses le peuple; mais le Seigneur se lèvera sur toi, et sa gloire sera vue sur toi. Et les païens viendront à ta lumière, et les rois à l'éclat de ta montée. (Ésaïe 60: 2-3)

De nombreux observateurs ont remarqué que Brewer, presque toujours, se concentrait sur une zone de lumière dans ses gravures pour attirer l'attention sur une caractéristique particulière ou pour donner une profondeur de clair-obscur à la composition. Brewer lui-même a évoqué l'atmosphère et la lumière - «la« luminosité »dans le langage du critique d'art moderne» - en décrivant l'effet de ses gravures.

Dans cette gravure, cependant, la lumière est censée être plus que lumineuse; c'est transfigurant. Au-delà de voir une grande lumière, la masse de l'humanité y est en fait attirée. Dans son livre Life After Life , Raymond A. Moody, Jr., MD, écrit sur l'expérience de la mort imminente:

Ce qui est peut-être l'élément commun le plus incroyable dans les récits que j'ai étudiés ... c'est la rencontre avec une lumière très vive. Typiquement, à sa première apparition, cette lumière est faible, mais elle devient rapidement plus brillante jusqu'à ce qu'elle atteigne un éclat surnaturel ... Il ressent une attraction magnétique irrésistible vers cette lumière. Il y est inéluctablement attiré ... La plupart de ceux qui sont chrétiens ... identifient la lumière comme Christ et font parfois des parallèles bibliques à l'appui de leur interprétation.

Dans la gravure, on remarque l'atomisation des gens alors qu'ils flottent vers la lumière céleste, presque comme si les âmes se confondaient dans les esclaves d'une existence céleste, comme dans la phrase courante «devenir un avec Dieu». Voir 1 Corinthiens 6:17:

Mais celui qui est uni au Seigneur devient un seul esprit avec lui.

John Switzer, professeur de théologie au Spring Hill College de Mobile, Alabama, pense que "la manière dont l'humanité est présente jusqu'au sommet de l'image me parle certainement de l'Enlèvement comme l'explique saint Paul dans 1 Thessaloniciens 4. : 16. "

Alors nous qui serons vivants, qui serons restés, nous serons enlevés avec eux sur les nuées à la rencontre du Christ, dans les airs, et ainsi serons-nous toujours avec le Seigneur.

Brewer a été nommé pour St. Alphege, archevêque et premier martyr de Cantorbéry. Son père était un éminent converti au catholicisme et son frère aîné John Francis Brewer était l'organiste de l'Église de l'Immaculée Conception, une église jésuite du centre de Londres. Il est possible que, sous la surface, des sentiments de mysticisme catholique aient été forts chez Brewer. Dans la pensée des premiers mystiques de l'Église, une union complète avec Dieu est réalisée en entrant dans le «Nuage de l'inconnu» dans lequel on peut commencer à entrevoir la nature du Divin.

Il faut approfondir ce qui a poussé Brewer à faire cette gravure, d'autant plus que le style et l'importation n'ont jamais été répétés. Était-ce un événement mondial? Ou une première crise cardiaque fatidique accompagnée d'une expérience de mort imminente? Et pourquoi cette gravure inhabituelle a-t-elle été acceptée pour publication par Alfred Bell and Co.? Qu'est-ce qui aurait amené Bell à penser qu'il pourrait trouver un marché pour 300 exemplaires?

Bien que la taille de la gravure et sa coloration suggèrent 1933-4 comme la date correcte, il est possible que «Into the Light» ait rappelé une révélation antérieure de tours de cathédrale en flammes pendant la Première Guerre mondiale avec des fidèles cherchant l'absolution du Tout-Puissant pour le cataclysme que l'humanité avait apporté sur lui-même. Ou peut-être que la gravure reflète la grande perte de vies humaines pendant la pandémie de grippe espagnole en 1918-1919. Pendant et immédiatement après la guerre, une image aussi extraordinaire aurait perturbé le marché établi des mémoriaux architecturaux solennels de Brewer, mais elle aurait pu être ressuscitée lorsque les braises de la guerre se seraient refroidies. Un indice: le titre dans la plaque, inscrit sur une zone brunie, semble avoir pu être ajouté après coup, comme cela aurait été le cas avec une gravure réalisée à l'origine avant 1926.

Quel que soit le moment ou la cause, le résultat révèle des aspects jusqu'alors inconnus de l'art de Brewer à la fois dans le style et la substance.

Meidner Strasse am Kreuzberg, Berlin SW

Ci-dessus: «Strasse am Kreutzberg» de Ludwig Meidner en 1918. En haut: "Into the Light" de J. Alphege Brewer, protégé par copyright en 1933 et enregistré par la Fine Art Trade Guild l'année suivante. L'imagerie chrétienne manifeste du Brewer est étrangère à l'état d'esprit nietzschéen de Meidner; les tours s'élèvent vers la félicité éthérée plutôt que d'être tordues par l'angoisse psychologique.

"Bouteille, clarinette, violon, journal, verre" de Pablo Picasso, 1913,