Notes sur la vie de John Francis Brewer,
Organiste de l'Église jésuite de l'Immaculée Conception,
(Farm Street Church) à Mayfair, Londres

L'organiste, compositeur, critique musical et romancier John Francis Brewer est né le 25 novembre 1864 à Kensington, Londres. Il était le fils aîné de Henry W. Brewer, artiste, archéologue et éminent converti à l'Église catholique, et petit-fils de John Sherren Brewer, Jr., «le brillant éditeur du Calendrier des lettres de Henry VIII. «Parmi ses frères et sœurs se trouvaient les artistes renommés Henry C. Brewer et James Alphege Brewer, dont les gravures de cathédrales européennes étaient bien considérées au début du XXe siècle et sont toujours collectionnées aujourd'hui.

Brewer a fait ses études à l'école publique catholique de Kensington et a réussi les examens locaux d'Oxford en 1879, bien qu'il n'y ait aucune trace de ses études là-bas. Non loin de la famille Brewer vivait R. Sutton Swaby, l'organiste du duc de Norfolk et ancien organiste de l'église Notre-Dame des Victoires, la Pro-cathédrale de Kensington. En septembre 1874, Swaby avait annoncé dans The Musical Times qu'il était «prêt à recevoir des élèves à sa résidence» sur la place Saint-Charles, où il avait un «nouvel orgue moderne, 2 manuels et des pédales pleines». Quelque temps après, Brewer a commencé ses études avec lui.

En 1880, alors que Brewer n'avait que 15 ans, The Musical Times annonça un récital d'orgue de «Maître John F. Brewer (élève de R. Sutton Swaby, feu de Pro-Cathedral) sur le nouvel orgue de Lancaster Hall». Son programme comprenait la Sonate n ° 1 de Mendelssohn, des fugues en sol mineur et en ré majeur de Bach, et «Les eaux ont submergé leurs ennemis» (d' Israël en Égypte ) de Haendel. En novembre, il a annoncé un deuxième récital à Lancaster Hall qui comprenait la Sonate n ° 4 de Mendelssohn, le Prélude et la fugue en la mineur de Bach, et «William Tell», un arrangement de l'ouverture d'opéra de Rossini. Une critique de la performance de «ce jeune artiste montant et intelligent» a noté les «caprices» de l'orgue et a félicité Brewer pour «sa force de nerf en difficulté».

En février suivant, il a joué un récital plus long et plus élaboré au Bow and Bromley Institute. Il a répété la Sonate n ° 4 de Mendelssohn et le Prélude et la fugue en la mineur de Bach avec des œuvres de Joseph Haydn, Adolf Friedrich Hesse, Haendel, et «Air et variations et Andante» de son professeur Swaby. Swaby a été répertorié comme assistant dans le récital, avec la chanteuse Catherine Penna, T. Harper, trompette et FH Penna, piano. Le Musical Times a rapporté: «Toutes les pièces étaient bien jouées et l'interprète a été très applaudi par un très large public.»

En juin, The Musical Standard a rapporté que Brewer «a donné le premier récital de son deuxième cours, sur l'orgue à trois manuels de M. Swaby». Outre le Concerto pour orgue de Haendel n ° 2 en si bémol, la Toccata et la fugue en ré mineur de Bach et la Grande Fantaisie en fa mineur de Mozart, il a joué le Scherzo en mi majeur de Charles-Marie Widor.

À l'hiver 1882, Brewer se lance dans une tâche formidable. Le Musical Standard du 31 décembre 1881 notait que «Master Brewer commencera une série de DOUZE RÉCITÉS à la résidence de M. Swaby ... le 16 janvier. Les programmes ... comprennent 20 Fugues de Bach, avec Préludes ou Toccatas; 12 concertos, Haendel; toutes les œuvres pour orgue de Mendelssohn; toutes les Sonates de Rheinberger; Sonate, Merkel; Symphonies, Widor; Fantaisie de Mozart en fa; Fantasia Chromatica de Thiele; 16 ouvertures d'opéra, etc. » À la fin de février, Brewer avait donné sept de ces récitals.

Un an plus tard, à l'âge de 18 ans, Brewer est nommé organiste de l'Église jésuite de l'Immaculée Conception sur Farm Street à Londres. L'annonce dans The Musical Standard du 10 février 1883, a noté que deux de ses prédécesseurs dans cette mission avaient été Frederic Archer (compositeur britannique, chef d'orchestre et organiste qui est devenu chef d'orchestre de la Boston Oratorio Society à Boston, Massachusetts, et directeur musical du Carnegie Music Hall de Pittsburgh, Pennsylvanie) et Jacques-Nicolas Lemmens, l'influent organiste belge qui a enseigné à Charles-Marie Widor et Alexandre Guilmant. Lemmens avait épousé la célèbre soprano anglaise Helen Sherrington en 1857 et occupa vraisemblablement le poste de Farm Street lorsque le couple déménagea à Londres en 1869.

En 1889, des consultants recommandèrent le remplacement de l'orgue William Hill qui avait été installé lors de l'ouverture de l'église en 1849. Le constructeur Charles Anneessens à Grammont, Belgique (aujourd'hui Andriessen Orgelbouw Anneessens bvba), fut choisi pour le poste. (Ce choix a-t-il été influencé par une association avec le prédécesseur belge de Brewer, Lemmens?)

Dans son édition du 27 mai 1899, The Tablet , un hebdomadaire catholique international, avait passé en revue un service de Farm Street:

La musique à l'Église des Jésuites est entre de bonnes mains. M. Brewer, l'organiste, a réuni autour de lui un chœur efficace de garçons et d'hommes qui ont leur place dans une galerie à l'extrémité ouest de la nef, avec une division de l'orgue sur chaque flanc. J'ai été ravi de voir que l'instrument avait du fair-play pour ses multiples voix, au lieu d'être enfermé dans une chambre et à moitié étouffé. ... On ne pouvait guère souhaiter une musique plus efficace et plus impressionnante que celle qui a rempli l'église dimanche matin dernier. La «Messe du Sacré-Cœur» de Gounod est l'une des plus petites œuvres de culte de ce compositeur, mais ce qui lui manque en volume, c'est la beauté - une qualité qui entre aussi dans l' Ave Maria de Luzzi, écrite pour ténor solo. La messe était chantée avec beaucoup d'émotion, même par les garçons, la musique et la cérémonie s'accordant précisément, et présentant un tout cohérent, sensuel et émouvant, avec des moyens et une méthode aussi élaborés que le but était exalté.

Une autre mention du jeu de Brewer décrit les funérailles de Madame Christine Vaughan de Arcos le 29 novembre 1913. Elle était une amie intime de l'impératrice Eugénie, veuve de Napoléon III. Brewer a joué le «Marche Funèbre» de Chopin et d'autres bénévoles pendant le siège et a accompagné le soliste et le chœur dans le «Pie Jesu» de Louis Niedermeyer à l'offertoire.

Selon le site Web de la Farm Street Church, elle était réputée pour ses messes orchestrales élaborées lors de grandes fêtes, mais cela doit avoir pris fin avec le Motu Proprio sur la musique d'église (1903). En 1914, l'orgue Anneessens a été entièrement reconstruit par Bishop and Son (qui avait le contrat pour sa réparation), sauvant le boîtier et réutilisant 20 rangs de tuyaux. Le nouvel orgue a été entendu pour la première fois lors du service de Requiem du 28 juillet pour l'archiduc François-Ferdinand, dont l'assassinat a déclenché la Première Guerre mondiale.

Brewer quitta son poste à la Farm Street Church en 1916 et fut remplacé en 1917 par le Belge Guy Weitz, un élève de Widor et Guilmant. Avant que Weitz ne commence à travailler, l'orgue a été revoité et agrandi par Willis, Son & Lewis, une société avec laquelle Weitz était proche. À cette époque, le poste de la Farm Street Church, selon Andrew ElRay Stewart Cook ( Guy Weitz [1883-1970] ), était «le plus rémunéré et le plus visible de tous les postes catholiques de Grande-Bretagne».

En plus d'être organiste, compositeur et critique musical, Brewer était, selon les mots du Catholic Who's Who et Year Book 1908 , «l'auteur de trois romans très brillants, dont l'un était le meilleur de sa saison, et, comme son nom le trahit, d'un intérêt catholique direct; mais comme il a été publié de manière anonyme et beaucoup discuté, d'autres particularités pourraient être indiscrètes ici.

En 1897, sous son propre nom, il publie The Speculators: A Comedy, qui se lit comme une romanisation de L'importance d'être sérieux . Une décennie plus tôt, alors qu'il n'avait que 23 ans, il écrivait le sensationnel «penny terrible» The Curse upon Mitre Square , parmi les premiers récits spéculatifs des meurtres de Jack l'Éventreur. Les reconstructions visuelles détaillées de Londres par son père à l'époque d'Henri VIII auraient pu suggérer le décor des événements inquiétants des années 1530, comme décrit dans le roman. De plus, l'expérience de Brewer à l'église des Jésuites aurait éclairé son récit de la vie au Prieuré de la Sainte Trinité, dont les cloîtres se trouvaient sur le site de Mitre Square.

Malheureusement, le livre «très discuté» qu'il a publié de manière anonyme n'a pas été identifié. Une recherche dans les catalogues de bibliothèques en ligne n'a révélé aucune composition de John Francis Brewer ni ses critiques musicales, mais certains articles écrits pour le magazine The Girl's Own Paper sont accessibles.

En juin 1905, à l'âge de 40 ans, M. Brewer épousa Katherine, née Fuller, la veuve de feu Henry Edyvean-Walker, le Squire of Bilton, Rugby, à St. Mary of the Angels, Bayswater, une église missionnaire établie par le cardinal Manning. Elle avait une formation musicale et aurait également été organiste.

Brewer est décédé le 15 juin 1921.

--Benjamin S. Dunham, rév. © mai 2017