GRAVURES

UNE DISCUSSION SUR LES GRAVURES DU BRASSER

Les gravures de Brewer ont commencé à apparaître peu de temps avant son mariage dans la famille artistique Lucas en 1910. Il n'y a que quelques illustrations dans The Girl's Own Paper pour nous donner un aperçu de son premier art publié, mais un très grand (son plus grand) "West Front de la cathédrale de Ratisbonne »a été exposée à la Royal Academy en 1909.

En 1911, une vue sans titre de la cathédrale d'Ely a été incluse dans un ensemble de six gravures par différents artistes publiés par HR Howell. La même année, les archives de l'Association des Estampes montrent une entrée pour "Aix La Chapelle", et en 1912, pour "Ely Cathedral" (en fait inscrit "The Octogen [ sic ] Ely Cathedral"), toutes deux publiées par Alfred Bell . Une brochure diffusée par Alfred Bell & Co. montre cinq gravures anciennes , dont ces deux et trois autres dans des éditions non répertoriées par la Printsellers 'Association.

Dès le début de la carrière de Brewer, t - il des Beaux - Arts Journal a noté que ses eaux - fortes wer e distinguer « non seulement comme des sujets pittoresques traités pittoresquement, mais aussi pour la précision presque incroyable de détails architecturaux. » Le magazine a poursuivi en disant que l'artiste «fait une image de ce qui, entre des mains moins habiles, pourrait dégénérer en un simple dessin architectural». (Brewer a dû aimer ce commentaire car il a été réutilisé dans un livret de vente ultérieur .) Une publicité pour la galerie d'art de Closson dans l'édition du 21 mars 1915 du Cincinnati Enquirer le qualifiait de «maître de tous».

Brewer incluait presque toujours des personnages actifs dans ses scènes architecturales - choristes, touristes, ouvriers, charretiers - ajoutant une note d'humanité à ce qui serait autrement une impression stérile, bien que souvent dramatique. Les personnalités de ces personnages, cependant, n'attirent jamais l'attention sur elles-mêmes et loin du décor de la beauté architecturale ou culturelle qu'elles habitent.

Presque toutes les plus grandes gravures de Brewer ont été publiées par Alfred Bell & Co. à Londres et commercialisées par abonnement en éditions limitées autorisées par la Printsellers 'Association (PA) et son successeur, la Fine Art Trade Guild (FATG). Leurs dates sont indiquées dans de minuscules inscriptions de droits d'auteur au bas de chaque plaque. Dans la marge sous l'image en bas à gauche, ces gravures ont soit un seul timbre ovale (PA), soit une série de cinq timbres (FATG) dans lesquels un code lettre (maintenant perdu) indique la numérotation de la gravure dans l'édition. (Le nombre de gravures vendues peut en fait être inférieur au nombre autorisé, en fonction de la demande d'abonnement et des commandes ultérieures.) Les prix des éditions étaient compris entre 2 guinées et 8 guinées pour les plus grosses gravures en couleur. Par exemple, la gravure «Cathédrale Saint-Paul (la marée montante)» sur la page d'accueil, au prix de 8 guinées en 1929, coûterait environ 450 $ dans la monnaie américaine d'aujourd'hui.

La plupart des plus grandes gravures en couleur de Brewer ont été réalisées au cours de la décennie entre 1911 et 1921, et la majorité d'entre elles étaient des vues verticales de l'extérieur et de l'intérieur des cathédrales. La plus grande de ces productions solos semble être " Les rosiers, la cathédrale de Reims", copyright 191 6, et une vue extérieure de la cathédrale d'Amiens publiée en 1918. Ces deux mesurent 470 pouces carrés de superficie. (Une vue intérieure de la cathédrale de Tolède sur laquelle il a collaboré avec son frère Henry est encore plus grande de quelques centimètres carrés.) La plus fortement verticale des plus grandes gravures en couleur semble être des vues des transepts nord et sud de la cathédrale de Reims . Dans les années 1920 et 1930, peut-être en raison de l'évolution des goûts sur le marché, les eaux-fortes de Brewer ont généralement une superficie inférieure à 350 pouces carrés, à l'exception de quelques vues des cathédrales les plus populaires et emblématiques, comme Reims et St.Paul's. Les dernières gravures publiées par Bell - « Les rives du Loch Katrine» et «Loch Lomond (et Ben Lomond)» - étaient protégées par copyright et enregistrées par le FATG en 1939.

Il est difficile de dater les gravures produites dans le studio Acton qui n'ont pas été publiées par Alfred Bell & Co. Un indice pourrait être que Brewer, sur ses gravures datables, a commencé à incorporer le titre dans la plaque en 1926. Bien que non concluant, ce fait serait un bon point de départ pour regrouper les gravures en périodes antérieures et postérieures. La plupart des gravures que l'on pense être de cette période ultérieure avaient une superficie inférieure à 50 pouces carrés. Un livret de vente de 1925 qui semble avoir été publié par Brewer pour le marché américain aide à ce tri par date.

Certaines gravures de Brewer étaient extrêmement populaires, nécessitant de nouvelles versions lorsque la demande dépassait la taille d'une édition limitée. Cela a abouti à deux vues très similaires d'Anvers et de sa cathédrale de l'autre côté de l'Escaut et deux vues de la cathédrale Saint-Paul de l'autre côté de la Tamise, les deux paires avec des changements mineurs de positionnement. Il y a au moins six vues plus larges de la façade ouest de la cathédrale Notre-Dame de Reims. Chacun montre un angle de vue ou un mode vestimentaire légèrement différent. L'un a été publié en 1919 avec ce qui semble être une paysanne en costume traditionnel au premier plan. Une vue très similaire, mais avec des touristes à jupe courte, a été publiée en 1928. Deux autres vues datent de 1916 et 1921: une vue directe avec des touristes, signée à la fois par James et Henry, et une autre d'environ deux mètres vers la droite avec des personnages en costume traditionnel. Une cinquième, la première, réalisée en 1914, a été associée à une vue intérieure de la rosace à l'extrémité ouest, et cette pratique s'est poursuivie avec les autres gravures sur le front ouest. La gravure de 1914, comme une sixième eau-forte réalisée en 1925, ne montre pas la statue en bronze de Dubois de Jeanne d'Arc devant l'entrée ouest; peut-être Brewer avait utilisé une photographie prise avant 1896, lorsque la statue a été installée. Les tours ouest arborent toutes deux des drapeaux français, peut-être par geste patriotique.

Le sujet préféré de Brewer était la ville de York, avec au moins 31 gravures identifiées (à ce jour) de la cathédrale et diverses autres scènes. Les autres favoris étaient Venise avec 17 gravures, la cathédrale de Reims avec 16 et la cathédrale Saint-Paul, Oxford et Cambridge avec 10.

L'année la plus prolifique de Brewer semble avoir été 1915, quand Alfred Bell & Co. a publié 13 de ses eaux-fortes, 11 d'entre elles des scènes de Belgique et du nord de la France de lieux occupés ou détruits au début de la Première Guerre mondiale ou menacés par les événements de la guerre. . Dans l'annonce de Closson citée ci-dessus, ceux-ci étaient intitulés «Gravures de l'Europe en guerre», et le texte continuait: «Nous venons de recevoir une douzaine de nouveaux sujets de M. Brewer, dont certains ont été esquissés dans les villes mentionnées dans les dépêches de guerre des derniers mois. " Celles-ci auraient pu être esquissées avant le début de la guerre ou être basées sur des photographies prises les années précédentes. Dans tous les cas, en tant que groupe, les gravures de guerre de Brewer plaident en faveur de son inclusion dans des enquêtes sur l'art politique important et influent.

Au début des années 1920, Brewer a commencé à publier une série de gravures verticales extraordinaires. Celles-ci reproduisent le ciel luminescent et brillant de «l'heure bleue», capturant des moments juste après le coucher du soleil et avant que l'obscurité totale ne se soit refermée. La plupart montrent la tour d'une église ou d'une cathédrale - Durham, St. Paul's, Exeter, l'église Saint-Jean-Baptiste de Namur, York Minster, etc. - au-dessus d'une rue éclairée au premier plan. Il y en a quelques autres avec le même effet céleste profond - par exemple, trois vues de Venise, l'une du pont du Rialto, l'une du pont des soupirs, l'un des palais des Doges - mais la similitude des multiples vues verticales de la tour est frappant.

Une quinzaine de gravures publiées par Alfred Bell ont été cosignées. Toutes ces collaborations sauf quatre ont eu lieu dans la période après que les appels de Brewer pour l'exemption de servir pendant la Première Guerre mondiale aient été épuisés . (Il a servi comme mécanicien de l'air [dessinateur] dans la RAF jusqu'à la fin de la guerre.) En son absence, l'aide d'autres membres de sa famille aurait été nécessaire pour maintenir un calendrier de production. La plupart de ces gravures semblent être intitulées au crayon par quelqu'un d'autre que James.

Neuf dans cette période (dont deux publiés en 1919 qui ont peut-être commencé avant la démobilisation de James) ont été cosignés par son frère aîné Henry C. Brewer, dont la renommée en tant qu'artiste a précédé celle de James et peut-être même l'a dépassée. La plupart de ces gravures montrent des scènes en Espagne, un pays représenté dans de nombreuses peintures de Henry.

Deux gravures ont été cosignées par «F. Sherrin Brewer », qui est répertoriée à la Fine Art Trade Guild non pas en tant qu'artiste mais en tant que graveur et dont l'identité reste incertaine. Il n'y a aucun membre de la famille Brewer immédiate dont le prénom commence par F et dont le deuxième prénom est «Sherrin» (ou, comme cela pourrait être, «Sherren», l'orthographe correcte du nom de jeune fille de l'arrière-arrière-grand-mère de Brewer). La sœur de James, Frances Anna, était la femme d'un avocat avec trois jeunes enfants. Sa mère, Frances, était peut-être intervenue pour l'aider, mais elle avait environ 70 ans. Bien qu'il soit possible que sa femme Florence ait utilisé «Sherrin» pour distinguer ces efforts de ses propres peintures bien considérées, signées «F. Lucas Brewer », un examen des signatures disponibles suggère fortement que le cosignataire était le frère de James, Edward, dont les propres gravures ont la même exactitude fine.

Ci-dessus, la cathédrale de Reims dans une vue publiée en 1919. Ci-dessous, la même vue mise à jour en 1928. Remarquez le touriste portant une jupe moderne et la correction en perspective de la statue de Jeanne d'Arc .

Ci-dessous, "La Rue de la Grosse-Horloge, Rouen", l'une des gravures frappantes de "Blue Hour" Brewer produites au début des années 1920.

Ci-dessus, "Ypres" de Brewer, publié en 1915, et une photo
de la Halle aux Draps d'Ypres prise en novembre 1914.

 
 
 
 

«Soirée sur la Meuse, Huy», une collaboration de 1916 de J. Alphege Brewer et F. Sherrin Brewer (Edward Brewer? Voir les signatures ci-dessous).

Une publicité pour les premières gravures de Brewer imprimée dans l'édition du 21 mars 1915 du Cincinnati Enquirer.

 
Signature Edward_edited.jpg
Signature F. Sherrin_edited.jpg