Les gravures de guerre

De 1914 à 1919, Brewer a publié de nombreuses grandes gravures en couleur montrant des scènes de Belgique et du nord de la France - cathédrales, églises et bâtiments de la ville menacés ou endommagés pendant les batailles de la Première Guerre mondiale. des exemplaires d'entre eux, ont été fièrement accrochés aux murs des salons en solidarité avec la cause alliée et en souvenir des pertes culturelles dévastatrices infligées par l'assaut de la guerre.


Les gravures de la guerre de Brewer montraient les bâtiments historiques tels qu'ils étaient autrefois, et non tels qu'ils étaient apparus après les attaques. Ils doivent avoir été esquissés ou photographiés avant le début de la guerre, un fait suggéré dans une édition de décembre 1915 du journal politique de New York The Outlook : "Ces gravures ont été faites peu avant la guerre et sont des mémoriaux dignes de magnifiques édifices qui sont maintenant en partie ou entièrement en ruines. " Brewer aurait probablement vu des articles de journaux en 1913 sur le cours d'une possible invasion de la Belgique. Par exemple, en septembre 1913, après que les Belges eurent terminé leurs jeux de guerre d'entraînement d'été, le correspondant parisien du Times rapporta que les Français se plaignaient des exercices défensifs près de Dinant et de Namur, un cours qui était «considérablement au nord de celui qui une armée allemande suivrait si elle violait la neutralité belge. Mais seulement un an plus tard, c'est exactement là que les Allemands ont attaqué. En lisant des rapports comme celui-ci, Brewer en aurait peut-être assez en 1913 pour imaginer une série de gravures montrant des scènes du cœur de la Belgique. Comme l'a souligné Barbara Tuchman dans The Guns of August , le plan Schlieffen (même avec les ajustements de Moltke) était basé sur une avancée allemande à travers toute la Belgique. Schlieffen a dit: "Que le dernier homme sur la droite brosse la Manche avec sa manche."

L'année la plus prolifique de Brewer fut 1915, quand Alfred Bell & Co. publia 13 de ses gravures, dont 11 scènes de lieux détruits ou menacés par les événements de la guerre. Une publicité de mars 1915 pour la galerie d'art de Closson dans le Cincinnati Enquirer était intitulée «Etchings from Warring Europe», et le texte continuait: «Nous venons de recevoir une douzaine de nouveaux sujets de M. Brewer, dont certains ont été esquissés dans les villes mentionnées dans les dépêches de guerre des derniers mois. D'autres suivront tout au long de la guerre. Seize ont été répertoriés en 1918 comme des ajouts aux fonds du musée de la Royal United Service Institution, Londres, et décrits comme «des lieux et des bâtiments mutilés par les Allemands pendant la grande guerre européenne». En tant que groupe, ces gravures - qui étaient, par essence, contre la guerre ou, à tout le moins, nostalgiques d'une ère de paix antérieure - plaident en faveur de leur inclusion dans des enquêtes sur un art politique important et influent. Pour en savoir plus sur le contexte dans lequel les gravures de guerre de Brewer ont été créées, visitez www.jalphegebrewer.info/war-etchings-context.

«La cathédrale Saint-Gudule, Bruxelles, Belgique» : publiée en janvier 1914, cette gravure de la cathédrale de Bruxelles peut représenter une prémonition artistique que des troupes étrangères marcheraient bientôt dans les rues de Bruxelles (voir photo en médaillon). De nombreux rapports publiés prévoyant des hostilités sont particulièrement inquiétants pour ceux qui s'inquiètent pour la Belgique. Quelques exemples: en janvier 1913, le correspondant militaire du Times avait écrit que la Belgique n'avait «aucun obstacle naturel à présenter à un envahisseur». En avril 1913, le correspondant allemand du journal rapporta «la crainte qui prévaut en Belgique que l'Allemagne puisse violer sa neutralité en cas de guerre». Puis en septembre, un article du Times a averti que la planification d'un projet de tunnel sous la Manche pourrait être prématurée "à un moment où la probabilité d'une offensive allemande à travers la Belgique exerce si sérieusement les stratèges continentaux." Enfin, une revue du roman militaire Dans le cockpit de l'Europe , publiée dans The Observer en novembre, louait son auteur comme un «maître du détail militaire exigé pour que les batailles se déroulent ... tout près de Liège, où la France et l'Allemagne doivent être les combattants, avec l'Angleterre comme alliée de la première dans la défense de la Belgique contre l'invasion. Parce qu'un droit d'auteur américain n'était pas inclus, des copies lithographiques de cette gravure ont été largement vendues en Amérique. Les drapeaux français flottant depuis les tours de la cathédrale étaient-ils une expression des propres sympathies de Brewer ou plutôt une crainte que la Belgique ne passe sous contrôle français? Nous ne savons pas; ce n'était certainement pas le reflet de la politique officielle belge de neutralité.

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«Cathédrale de Reims» et «Les rosaces, cathédrale de Reims» : Au début de la guerre, Brewer réalise ses premières gravures du front ouest et des rosaces de la cathédrale Notre-Dame de Reims, site emblématique du couronnement de Charles VII en 1429 après les victoires de Jeanne d'Arc sur les Anglais. La cathédrale avait été bombardée en septembre 1914. Le moment de la publication, décembre 1914, et les drapeaux français flottant depuis les tours ne laissent aucun doute sur le message que Brewer essayait de transmettre. Ce sont ces deux gravures, également publiées sans copyright américain, qu'Emil Jacobi et d'autres ont reproduit et commercialisé
largement à un public américain sympathique à la cause alliée.

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Rheims Rose Windows 1914 alt color_edite
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Rheims Cathedral 1915 from auction cropp
Rose Windows, Rheims Cathedral 1916_edit

«Cathédrale de Reims» et «Les rosaces, cathédrale de Reims» : Une nouvelle version du front ouest de la cathédrale de Reims, cosignée par James et son frère Henry, a été publiée en 1916 dans une édition de 500 (la plus grande à ce jour de tous les brasseurs). édition). Cette fois, il comprenait la statue de Jeanne d'Arc qui manquait à la gravure de 1914. On ne peut que deviner qu'Henry s'est rendu compte que son frère avait utilisé une vieille photographie de la cathédrale pour sa première gravure du front ouest, prise avant l'installation de la statue en 1896. (Il était possible mais peu probable que James ait fait un croquis sur place à Reims à l'automne 1914 après l'éclatement de la guerre. De toute façon, s'il s'était rendu à Reims après 1896, il aurait vu la statue.) Comme la gravure précédente, cette nouvelle version était aussi largement diffusé en lithographie.

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«Nef regardant vers l'est, cathédrale de Reims» : Gravure de l'intérieur de la cathédrale de Reims publiée en 1916, accompagnée d'une photo montrant les décombres du chœur après l'effondrement de la voûte.

«La cathédrale de Reims du sud-ouest» : Une autre gravure de la cathédrale de Reims, publiée en 1917, accompagnée d'une photo montrant son toit en flammes lors des bombardements du 19 septembre 1914. Le guide d'après-guerre de Michelin pour Reims rapporte qu'une douzaine de soldats allemands ont été blessés
être soigné dans la cathédrale est mort lorsque le toit s'est effondré.

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«Ypres» et «L'église Notre-Dame, Dinant-sur-la-Meuse, Belgique» : ces deux gravures de scènes en Belgique, l'une des
La Halle aux Draps médiévale d'Ypres et l'un des
intérieurs de l'église Notre-Dame de Dinant ont été reproduits dans un numéro de décembre 1915 de l'influent journal politique américain The Outlook sous le titre "Architectural Sacrifices of the Great European War".

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The Church of Notre Dame, Dinant-on-the-
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«Anvers» et «Cathédrale d'Anvers »: une vue du front de mer de la ville d'Anvers, Belgique, publiée en mai 1915, et une vue de sa cathédrale avec la statue de Rubens au sud, publiée en 1917. La ville a été attaquée dans le premiers mois de la guerre, d'abord avec des bombes larguées d'un dirigeable Zeppelin (le comte von Zeppelin sur la carte postale allemande en médaillon), puis avec de l'artillerie
incendie pendant le siège d'Anvers. Dans un manuscrit inédit, Edouard Bunge, un marchand anversois, se souvient: «Partout où l'on regardait, on voyait des flammes apparaître au-dessus des toits, on entendait les coquillages siffler, et le rugissement.
de leurs explosions avec le fracas des murs qui tombaient faisaient une grande et terrible combinaison. On se sentait impuissant - à la merci d'une force irrésistible lâchée. "(Trad., Milton M. Brown) Les Allemands ont reçu des cartes montrant les sites culturels à éviter, mais
néanmoins, les fenêtres du transept sud de la cathédrale (en bas à droite de la gravure ci-dessus) étaient endommagé.

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«Soirée sur la Meuse, Huy» : Publié en septembre 1916. Après que le pont sur la Meuse eut été détruit par l'armée belge en retraite, la ville de Huy fut attaquée par la 2e armée allemande sous Karl von Bülow sur son
chemin de Namur. Pour traverser la Meuse, les Allemands ont construit un pont provisoire.

"Sur la Sambre, Vieux Namur" : Publié en 1914. Au-dessus et à droite, Brewer représentait les fondations de la Citadelle de Namur, faisant partie d'un système de forts peu utiles pour se défendre contre la 2e armée allemande. Le contraste entre ce canal paisible
la scène et la dévastation illustrée sur la carte postale du soldat allemand posé dans les décombres de la place d'Armes - située au-delà des maisons sur la gauche - est saisissante.

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«Malines» : Vue de la cathédrale Saint-Rombaut et de la place Grote Markt à Malines (Malines), Belgique, publiée en septembre 1915. Malines
a été attaqué dans les premières semaines de la guerre. Le secrétaire de la légation américaine à Bruxelles a écrit: "... la cathédrale ... est un spectacle épouvantable, tout le merveilleux vieux verre du XVe siècle en poudre sur le sol ... Quelques-unes des maisons environnantes ... ont été complètement anéantis ... "

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On the Canal (Sambre), Old Namur
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«Le Palais de Justice du Boulevard Waterloo, Bruxelles » : Publiée en octobre 1915, cette gravure a lancé une réprimande indirecte mais ferme pour l'occupation allemande de la capitale de la Belgique. Point de repère remarquable à Bruxelles, le Palais de Justice est plus grand que la basilique Saint-Pierre de Rome et serait le plus grand bâtiment construit au XIXe siècle. La photo en médaillon montre des soldats allemands fraternisant devant sa cour d'appel.

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«Hôtel de Ville, Louvain» : En 1915, Brewer a représenté l'hôtel de ville du XVe siècle à Louvain, en Belgique, près de la bibliothèque universitaire historiquement inestimable, qui a été incendiée par les troupes allemandes. L'architecte américain Ralph Adams Cram a observé: "Quand l'Université de Louvain passait dans la fumée d'une ville assassinée, ... il y avait le symbole d'une chose nouvelle dans le monde, détruisant le spectacle très extérieur de ce qui ne pouvait pas exister du côté de la terre. à côté de sa puissante et dominante négation. "

«Hôtel de Ville, Arras» : gravure de 1917 de la mairie d'Arras, France: la zone autour de ce bâtiment historique du XVIe siècle a été bombardée à trois reprises en octobre 1914, laissant la ville ressembler à «un Pompéi moderne».

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Laon Cathedral (JAB_HCB)
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«Cathédrale de Laon» : La cathédrale Notre-Dame de Laon, France, une gravure cosignée avec le frère de James, Henry, et publiée en septembre 1917 alors que James servait dans les forces armées. À l'automne 1914, les forces allemandes s'emparèrent de la ville et la gardèrent jusqu'à l'offensive alliée de l'été 1918. La photo en médaillon montre des soldats français capturés par les murs de la ville de Laon.

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«Verdun de la Meuse» : Publié le 1er mai 1916. La bataille de Verdun, qui dura de février 1916 à la fin de l'année, fut la plus longue de la Première Guerre mondiale. Lorsque l'initiative allemande fut finalement annulée pour renforcer les troupes lors de la bataille de la Somme, Verdun et ses environs ont été gravement endommagés.

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"St. Mark's, Venice" and "Venice" [The Doge's Palace]: Two etchings of buildings in Venice—an interior of St. Mark's Basilica (1915) and an exterior of the Doge's Palace (1916)—should be counted as war etchings. Austria bombed the Piazzetta di San Marco and other sites during this period, as noted by Alan Kramer in his Dynamic of Destruction, "in the hope, as the Germans had in destroying Rheims cathedral, of intimidating Italy with the fear of the mortal danger thus facing its 'città adorabile.'"

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"Cathédrale d'Amiens" : représentée dans une eau-forte publiée en septembre 1918, la cathédrale d'Amiens est la plus grande structure gothique de France. La ville était au centre des opérations allemandes pendant l'offensive de printemps de 1918, et plus tard, en août, la bataille d'Amiens a commencé la contre-attaque alliée qui a conduit à la fin de la guerre. Alors que la cathédrale a survécu presque intacte, le 4 mai, un obus s'est écrasé dans la chapelle Saint-Jean-Baptiste. Une gravure de la nef d'Amiens, commencée en 1918, est publiée en janvier 1919.

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"Ypes, La Halle aux Draps" et "Le Transept Nord, Cathédrale de Reims" : Début 1918, la série de gravures de Brewer revisite deux sites, la Halle aux Draps d'Ypres et la Cathédrale de Reims, qui ont tous deux subi des attaques répétées tout au long de la guerre . La nouvelle gravure de la Halle aux Draps a été co-signée par "F. Sherrin Brewer" (son frère Edward?) Lorsque James était dessinateur dans la RAF.

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Church of the Holy Sepulchre, Jerusalem

"Cathédrale d'Amiens" : représentée dans une eau-forte publiée en septembre 1918, la cathédrale d'Amiens est la plus grande structure gothique de France. La ville était au centre des opérations allemandes pendant l'offensive de printemps de 1918, et plus tard, en août, la bataille d'Amiens a commencé la contre-attaque alliée qui a conduit à la fin de la guerre. Alors que la cathédrale a survécu presque intacte, le 4 mai, un obus s'est écrasé dans la chapelle Saint-Jean-Baptiste. Une gravure de la nef d'Amiens, commencée en 1918, est publiée en janvier 1919.

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Parmi les autres "gravures de guerre", citons l'une de l'église de Sainte-Gertrude dans la ville occupée de Louvain ainsi que des scènes de Bruges et de Dieppe et de "l'église du Saint-Sépulcre, Jérusalem", publiée en 1918 après que le général Allenby eut capturé le ville des Turcs. En outre, deux gravures de bâtiments à Venise - un intérieur de la basilique Saint-Marc (1915) et un extérieur du palais des Doges (1916) - pourraient être comptées comme des gravures de guerre. L'Autriche a bombardé la Piazzetta di San Marco et d'autres sites pendant cette période, comme le note Alan Kramer dans sa Dynamique de la destruction , "dans l'espoir, comme les Allemands l'avaient fait en détruisant la cathédrale de Reims, d'intimider l'Italie par la peur du danger mortel ainsi face à sa «città adorabile». "

Post-scriptum: Le premier grand succès de Brewer en tant que jeune artiste est venu avec des gravures de bâtiments endommagés ou menacés pendant la Première Guerre mondiale. Mais en tant qu'artiste plus âgé - pendant la Seconde Guerre mondiale - son approche était exactement le contraire. Il se détourna de la guerre et se concentra sur des scènes d'une beauté naturelle et presque spirituelle. À partir de 1939, si nous sommes guidés par ce qu'il a exposé, Brewer a commencé à produire des gravures sur bois de vues de montagne et de panoramas pastoraux , réalisées avec des couleurs fraîches et des compositions audacieuses. Celles-ci sont si différentes en effet de ses gravures architecturales que beaucoup de gens ont du mal à relier les deux comme l'œuvre d'un seul artiste.

«À côté du temple de la religion, nous érigeons les forteresses de la destruction.
À l'ombre de la
cathédrale, nous construisons la caserne du soldat professionnel. Mêlé avec les Hosannas au Très-Haut peut être entendu
le cliquetis des marteaux façonnant les instruments de la mort.
Au même trône de grâce vont aussitôt les remerciements triomphants du vainqueur
et les gémissements et les demandes de miséricorde des lèvres agonisées des vaincus.
- James A. Reed (1861-1944), sénateur américain du Missouri